4/08/2019

TOEICスピーキングテスト受験@移転後の本郷会場

4月7日に実施されたTOEICのSpeaking Test(スピーキング・テスト)を本郷会場で受けてきました。何が難しかったかって、試験問題よりも会場に辿り着くのが難しかったです。路上でスマートフォン片手にウロウロしている人を数名見かけましたが、あれ、みんな、会場を探していたんじゃないでしょうか?本郷会場は4月から会場を今までの会場のそばの第2会場に移動したとのことで、ビルの外観はこんなです。今後受験される方、お間違えのなきよう。
この一ヵ月で取り敢えず問題集を一冊やり、解く際にはどの問題も時間を測ってました。まあ、本当にただ解いただけで、特に模範解答を見て復習することもなく、どうしても語彙不足、表現力不足を感じたときのみ調べるって感じでした。もともと試験時間の短いテストなので一日に費やした時間は30~45分ってところでしょうか。これとは別に話す機会を絶やさないようにしようと相変わらずSkypeレッスンは続けてて、でもこちらは特にテーマを設けて話すというわけでなく雑談。

さて、試験当日の話に戻りますが、私に割り当てられたコンピューターが最初の確認事項やデバイスのチェックの段階で応答を返さずに交換、さらに簡易的に作られていた仕切りが、固定用のテープが外れて倒れてくるなどありましたが、試験が始まってからは問題なく進みました。また仕切りが倒れてくるのではないかと、ずっと少し気になっていましたが。

試験問題に関しての細かな部分は去年受験した時のエントリに書いていますのでそちらを参照していただくとして、今回の問題は特に苦手を突かれたとか、想像外だったとかはなく(以前の時は解決策提示問題で提示されたお題がちょっと苦手なタイプ)大失敗はなかったろうと思います。ちょっとマイクの設定のせいか、録音される音が小さくそれは気がかりでしたが。回答の方針も今までと一緒。無理せず、自分の出来る範囲で話す。残り時間が7秒くらいになったら、どんなに話したりないと思っても締めに入る。あ、そうそう、写真描写問題はちょっと迷いました。結局、あの写真に写ってた人たちは何をしていたのか全くわからなかった。何してたのかなぁ。

TOEIC スピーキング・テストは6月からはメモ可となり、それに伴って準備時間も少し長くなりますから、現行ルールでの試験はあと一回ですね。単純に考えれば回答は楽になりますが、それはみんな同じなので、結果としてスコアはみんなあまり変わらないのか、また、問題は変更に伴って難しくなったりするのか、そもそもメモを取らないと回答できないようなものになるのか、気になる点もあるので年内にまた受けるかもしれません。

4/07/2019

たまにはお仕事のご報告

先日、都内のホテルである企業のパーティーがあり、そこで40分の演技をさせていただきました。会場にすでにプロジェクター、スクリーン、ケーブルが完備されているという天国現場で、おかげで私が準備するのはコンピューターとマジックの道具のみでした。プロジェクターがある場所でもステージ上の機材とコンピューターを繋ぐことは想定されてない場合もあるので(パーティー利用などを想定している場合はスタッフのオペレーション宅側に機材を繋げれば良いので)とてもありがたい環境で、スクリーンに映像を映しながら演じるマジックを数点、映像を使わないどちらかというと普通のマジックを数点。
また、その企業、その企業と取引のある会社の名前を使ってのマジックを一点。
40分というのは少し長めの構成で、いつもだと20〜30分で構成しています。これは、マジックが観ている側に集中力を要求するためで、つまり選んだトランプの名前を覚えておかないといけないとか、こっちに何があって、あっちに何があって、色は何色でと覚えておかないといけないとか、そのために観ている側が負担なく楽しめる時間がそれくらいなのです、ですから40分だといつもの演目の順とは違ったりと、色々「いつもと違う」点もあったのですが、無事故でした。
この機会を与えて下さった皆様、またご協力下さった皆様、ありがとうございました。

2/05/2019

センター試験英語(筆記)をやってみた感想

毎年恒例となりましたが(但し、去年から)、センター試験の英語(筆記)の問題をやってみました。まだ本家のサイトには問題は掲載されていませんが、検索したら予備校や新聞社などのサイトから問題を入手できると思います。
去年は200点満点中の180点でした。
そして、今年は198点。1問間違えました。何事もなかなかパーフェクトは難しい。間違えたのは第2問、問7。問題をそのまま書いちゃって良いのかわからないので似た問題を書くと、
Online shopping has become a popular (   ) of purchasing products and services.
1) mean
2) meaning
3) means
4) meant
上のカッコに入れる単語を選ぶという問題。答え合わせのときにじっくり見たら、そりゃ答えは(3)なのですが、解答中はパッと見てさっと書いてしまったらしく(1)を選んでました。あ〜。

他にもなかなか面白いと思うものがあり、例えばこれもオリジナルをアレンジしますが、
I was (  ) when I watched a totally (  ) ending of the movie.
1) shocking / surprising
2) shocking / surprised
3) shocked / surprising
4) shocked / surprised
現在分詞か過去分詞かって話ですが、これ、最初のカッコ用の選択肢で、もしsurpriseを使っていたらbe surprised atはみんなが丸暗記する塊の代表格ですから脊椎反射で答えられてしまう可能性が上がるわけです。でも一方でI’m excited.と言うべきところをI’m exciting.と言ってしまうミスは散見しますから、理由がわかってない層も存在してるってことですよね。この問題では、その辺りを理由がわかった上で選べるかが問われています。2つめのカッコはこれまたbe surprised atからsurprisedがもはや形容詞とほぼ同一視できると考えてしまって、そもそもの動詞としてのsurpriseの意味を見失うと不正解を選んでしまうことがあるかもしれません。

さて、もう1問だけ。
The detective told me (  ) the situation as (  ) as possible.
1) describing / accurate
2) to describe / accurate
3) describing / accurately
4) to describe / accurately
前半はいいでしょう。tell 人 to doは多くの人が知っているはず。問題は2つ目のカッコ。中学のときに出てきたアレです、が、大抵、最初に触れる例文は背の高さ比べあたりで
Taro is as tall as Ellen (is).
みたいなやつ。他にも花が何かと同じくらい美しかったり、太郎君が次郎君と同じくらい賢かったり。つまりasとasの間に来るのは、まずは形容詞。まあ、ここまではもちろん基礎を学ぶ上で必要なので良いのですが、次に副詞も入りますよと教わるときに、よく目にする例文はこんなの。
Taro runs as fast as Ellen.
そうでなかったら走らないで泳ぐとか。注目すべきはここでのfastは形容詞でなくて副詞なのですがfastって形容詞も副詞も同じ形してますから、そのあたりの区別を意識しづらい。でもTaro runs fast.って言ったらそのときのfastは副詞です。学校でその点も教わるのですが、区別が曖昧なまま覚えてしまうと感覚的にasとasの間には形容詞しか入れられなくなってしまいます。しかも音節が多いaccuratelyなんかだと、何となくで選ぼうとすると、どうしてもこのlyが余計に感じられてしまうことがありそうです。でもdescribe the situationを修飾するのは形容詞でなくて副詞で、何故ならdescribe the situation accuratelyとなるべきだから。as 〜 asがないときの大本の文で考えたらわかりやすい・・・はず。as 〜 asの話はYouTubeにアップしているマジックに使う英語の解説動画でも「好きな枚数だけカードを取って下さい」の表現のときに触れました。「あなたが望むのと同じ枚数だけカードを取って下さい。」と言えばよく、使う単語とその語順はas 〜 asの有無では基本的に変化しません。


批判にさらされることが多い、学校英語ですがこういった問題を眺めても、よく出来ていると思います。観光で海外に行っても大抵は単語の羅列で何とかなってしまうものですが、もう少しつっこんだ話を、単語をテンプレートにはめるだけでなく自分から文を構築してしたい場合は、こういった理解は必要だと思います。逆にこれくらいの知識があれば、今は話せなくても話す練習をしたら話せるようになるでしょうし、あ、マジックの本や記事も割と読めると思います。

8/08/2018

ミッション:インポッシブル フォールアウト観てきました

ミッション:インポッシブル フォールアウトを観てきました。

格闘シーンのアクションの振り付けはなかなか好きなタイプです。マトリックスあたりからハリウッドの格闘シーンの振り付けが香港アクションの影響を受けたようになっていますが、完全にカンフースタイルになってしまうこともなく落としどころを見つけた感じ。カメラの寄りと編集でスピード感を出す手法は相変わらずではありますが。
常々このシリーズのアクションは自分でこなしていると言っていたトム・クルーズですが私はちょっとそれを今まで信じてなくて(<根拠なし)、宣伝効果を考えた発言なのだろうと思ってたんですが、今回すでに公になっているメイキングのいくつかを見て、…うん、今まで疑っててごめんね。
HALOジャンプ、自分で飛んでます。それをしっかり捉えるカメラマンも凄いですが。
あるキャラクターを追いかけるために走って走って、ビルからビルへジャンプするのも自分でやってます。もちろん命綱は付けていますが、でもそこで足首を骨折。メイキングでは壁に当たった足が痛い方向に曲がってるのを見ることが出来ます。
その他にもバイクチェイスもトム自身、ヘリの操縦もわざわざ2000時間のトレーニングを受けてトム自身。かつてのジャッキー・チェンを見るかのようです。まあジャッキーはジャッキーでアクションを自分でこなすだけでなく、アクションシーンのオリジナリティ、クリエイティビティが優れているわけで、単純比較はできませんが、とにかく自分でやるという意気込みはトムも負けていないのでは。
映画そのものもかつての香港映画のようにアクションを見せるためにストーリーを後付けで作ったかのような構成で、このアクションを見せたいからストーリーをこんな風にして、そのあとはこんなアクションやりたいから、だったらストーリーをこっちに持って行こう、という感じ。話はあってないようなもの、というか、正直よくわからないというか、展開がくどいというか。でもそれもアクションに最低限の正当性をつけるためと考えると納得できます。…と思ったら本当にこの映画はアクションありきで撮影していて台本すらないままに撮影が進んでいったらしいとさっき知りました。まさに往年の香港映画。
あとは足りないのはエンドクレジットのときのNGシーン集だ。

7/27/2018

TOEIC スピーキングテスト受験しました 2018年7月

TOEIC スピーキングテストがどんな試験かは、いろいろなところで説明されているのでここでは割愛。
去年、自分の力の客観的評価のために初めて受けたのですが、あまり試験問題の練習をしてしまうと正しく実力を評価できないと思い、公式サイトのサンプル問題をざっとやってみたのみで受験したところ150点。
試験内容は大体どの設問も制限時間内に求められたことに英語で答えるもなので(写真描写とか問題解決策の提示とか)、受けてみた結果、多少は練習しておかないとそれはそれで実力が出せないのではと思ったのでした。例えば、写真描写ではうっかり結論を先に言ってしまって説明を締められなくなったりとか、解決策提示の話す順を何も考えてなくて「あれ? あら?」となってしまったりとか、そんなことが起こりました。そこで一ヵ月ほど練習をし(内容は後述)再度受けたら10点アップの160点。全体の中での位置をグラフで示すとこうなります。上がった幅、大きいわけではないですがたかが10点、されど10点。

試験そのものは割と楽しんで受けられます。TOEICのLRは受け終わるとぐったりで、もう受けなくていいやと思いましたが、スピーキングは一年ごとに力の測定に受けるのも悪くないかなと思ったのでした。
で、一年後の2018年5月に受けてきたわけです。申し込んだのがギリギリだったり、去年受けてるから感覚わかってるなどと甘く考えていたのもあり、2セットくらい問題をやったのみで受験。と、あれ?環境こんなだったっけ? とモニターやらヘッドセットの使い心地がなぜか新鮮。環境慣れを考えてずっと同じ会場で受験していたのですがどうも勝手が違う。その上、テストを受けてみると写真描写で締めるのに失敗し、解決策提示問題では「え~、そんなこと言われても」みたいなお題が出てきて上手にまとめられず。
何しろこの問に対して良い解決策が浮かんだのは二日後でしたから、どれだけ解決策捻出が苦手なことか。日々の生活では、英語を話す際には去年よりも楽になっていると感じていたものの、スコアは去年の初回と同じで150でした。
こうなるともう、この試験は一回目は予行演習、感覚を掴むつもりで受け、その後一ヵ月で準備して再度受けるというのが良いのではなどと思えてきて、一か月後に再度受けることを決定。その間の一ヵ月にやったことと言えば練習問題を時間を測って1セット分解くこと。そもそも20分程度の試験なので問題文などを飛ばすと15分くらい、うまくできなかったところをやり直しても30分程度で終わります。これが一日の練習時間。問題集には模範解答が載っているのですが、これはそもそもかなり淀みなく話さないと制限時間に収まらない分量で、表現も自分が使い慣れてないようなのがあったりするので、最初から模範解答は利用しないことにし、自分の言葉で求められてることを長すぎず短すぎず話せる練習。その分、内容は模範解答より薄くなるでしょうがそこはもう良しとしました。
去年と重なる部分もあるかもですが、主な練習内容を書いておきます。
サンプル問題がこちらにあるので興味ある方はどうぞ。

・音読問題
特に練習なし。上記のサンプル問題によるとこんな英文が出て45秒で準備して45秒で音読です。
If you’re shopping, sightseeing and running around every minute, your vacation can seem like hard work. To avoid vacation stress, come to the Blue Valley Inn on beautiful Lake Meed. While staying at our inn, you’ll breathe clean country air as you view spectacular sights. With its spacious rooms, swimming pool, and many outdoor activities, the Inn is the perfect place for a vacation you won’t forget.

・写真描写
写真を見たらまず「彼らはミーティングの準備をしているようです」などと締めの文を決める。そしてこれをうっかり途中で言ってしまわないようにする。あとは見えるものを(可能であれば遠くから近くなど順を意識して)説明していって残り10秒を切ったら言いたいことがあっても潔く最初に用意した締めの文章を言って黙る。

・インタビュー応答問題
あまり欲張って言おうとすると時間切れを起こすので、聞かれたことにシンプルに答えることを優先。理由を言うならシンプルに、を心がける。

・資料参照問題
聞かれてないことまで答えてタイムオーバーすることは避ける。何か聞かれて、例えば子供向きのアトラクションはある?と聞かれて2つならフルセンテンスで。3つだと現状の実力だとタイムオーバーのリスクがあるので文と単語の羅列を適時組み合わせて対応。

・解決策提示は、そもそも人の名前を覚えるのは苦手なので「〇〇さん、電話ありがとうございます」とか呼びかけようとしない。偶然、名前覚えてられたらラッキー程度。二案提示は死守。販売関連だったら割引クーポン、告知だったらネット利用、人手不足だったら「もう俺が自分で行く!」。この辺りを状況に応じて当てはめつつあとは状況次第で作る。

・意見を求められる問題
日常生活において去年よりは話しながら、そのちょっと先を考えるのは出来るようになってるので、問題はそもそも質問の答えとそれを裏付ける理由や具体例が考え付くか…というか理由をでっちあげられるか。一般論よりは具体例を作っちゃう方が英作文的観点からは楽。これは去年感じたことで今年もその方針。例えば「企業が最新のテクノロジーを積極的に導入するのは良いことと言えるか?」なんて聞かれたら客観的データを用いて一般論を展開するより、「親戚のおじさんがコンピュータ嫌いで、小さな工場を経営していたけど、昔ながらのやり方でやってるうちに、競合がどんどん最新技術を取り入れて少ないコストで多くの生産が出来るようになったため、最後は工場を閉鎖しないといけなくなった」ので、最新テクノロジーを取り入れるのには賛成です、みたいに創作で対応。

で、先週スコアが出たのですが去年の2度目受験と同じく160点。能力レベルで言うと8段階のレベル7(レベル別評価の詳細はこちらから)。グラフで示しましたが上位12.6%の底にいます。

練習のおかげと言うのはあるでしょうし、今回は会場を変えたおかげというのもあるかも。モニターが自分にとってはこっちの方が見やすくて資料参照問題とかやりやすかったです。ただ、後ろの受験者の方が「とにかくハキハキと大きな声で」と誰かからアドバイスされたのか、もの凄い大きい声で話す方で、私が考えをまとめるための準備時間に、その方の解答時間が来てるらしくて多少集中力がそがれました。環境の運次第な部分が常にあるのは致し方ないところですが、スピーキングを大学入試に取り入れるとなると環境差による有利不利は問題になるのではと思います。どうなるんでしょうね、これ。
私の受験動機はそこまで切実でないので受け入れていますし、上に書いたように試験は手軽なので割と楽しんでい受けられます。自分の力を客観評価したい方にはお勧めです。

カップ&ボールのイントロのセリフを英語で言うと

カップ&ボールのイントロのセリフ、最も古いマジックであるとか、ベニハッサンにある壁画の1つがこのマジックを演じているところを描いている物と言われているとか、を英語で何というかの解説動画をアップしましたがいくつか補足しておきます。
全部で4文あるうちの最も長い3文目ですが、動画内でも解説しているように構造は
He has a picture.
と変わりありません。一つ一つが長いので複雑に見えるだけです。また、動画では解説してませんが
what is considered to be
の存在が形を見えづらくしているかもしれません。
what we call
を英熟語として覚えた方もいるかもしれませんが、例えば
She is a bookworm. 彼女は本の虫です。
にこれを加えて
She is what we call a bookworm. 彼女はいわゆる本の虫です。
などと訳されます。これと同じ使い方をしますが意味は書いてあるとおり・・・、と言いつつ日本語にしづらいのですが、無理に訳せば「人々に見なされているところの」って感じでしょうか。日本語に無理に訳すと普段使っている日本語から却って離れて使いづらくなってしまいますが、要は「こう考えられてるんですけどね」という意味を付け足すのに使えると考えて下さい。what we callの上の例でわかるとおり、この句がない状態で英文としては完結しています。ですので、文の構造を考えるにはひとまず外して考える方が見えやすいかもしれません。すると、
[The tomb of the king in Beni Hasan of ancient Egypt] + [has] + [the earliest depiction of magicians performing the cups and balls].
となり
He has a picture.
と同じ構造が見えてきます。

6/25/2018

英語の前に日本語を

英語が後天的に出来るようになった人というのは大抵の場合、言語能力が高いように思います。大抵の場合と書いたのは、当然そこには例外的な人もいるからなのですが、まあそれは置いておいたとして、ここで言う言語能力というのは外国語の単語や文法をさっと覚えられるとか、覚えたことをすぐに運用できるという意味ではなくて、それ以前の母国語、日本人であれば日本語を用いて自分の考えを説明するのが上手い。
筋道立てて、過度な寄り道をしないで、伝えるべきことは伝えて話を言い切る力のことです。一方で色々なことを時間をかけて本人なりにあの手この手で話しているのだけど、結局何が言いたいのかな〜ってパターンありますよね。英語でも色々回り道したり、Aという方向に話が行くのかと思ったら軌道修正がなされてBに行き着く、みたいな話し方はやろうとすれば出来る部分もありますが、こっちの方が難しさ、文としての複雑さは往々にして高いです。
中学校までの文法事項がわかっていれば大抵のことは言えると私もよく言ってますが、中学校での英文って「AはBです。」「XはYをZしました。」のようにシンプルですよね。ということは、話しているうちにややもすると自分自身ですら「あれ?何の話しててどこに着地させたかったんだっけ?」みたいな曖昧さというか冗長性を持たない表現の方が中学校で習う英語にはまりやすいわけです。
あまりにシンプルで理路整然とした話し方では味気ない、人間味がないと思った方、人間味がある話し方とは一体どういうことかを、もう一度考えて言語化してみましょう。はい、その説明が長くなってしまった割に何を言いたいのか結局良くわからなかったり、もう一度考えてみたらもっと簡単な表現で済ませられた、なんてことになってませんか?それはもう人間味あるなし以前の問題というか、まずは話は人に伝わってこそです。周りを見渡せばシンプルな文でも自分の考えを述べ、発想のオリジナリティ、感性の鋭さ、個性的な表現方法でその人らしさを発信している人達がいます。そしてそれは全く味気ないとか人間味がないなんてことはないです。